Kanker

Kanker is een kwaadaardig gezwel en is het resultaat van een ongeremde celgroei die optreedt in een orgaan of weefsel: kanker van de long, de dikke darm, de prostaat, de huid (melanoom),… Door de ongeremde celgroei ontstaat een in volume toenemend gezwel (ook tumor genoemd). Twee belangrijke kenmerken van kanker zijn:

  • de groeisnelheid van de kankercellen: er bestaan zowel traaggroeiende als snelgroeiende gezwellen. Deze laatste gedragen zich dan ook kwaadaardiger, agressiever dan de anderen.
  • het vermogen van de kankercellen om zich te verspreiden via bloed en/of lymfe buiten het eerste of oorspronkelijk gevormde gezwel (metastasering van kankercellen). Zo ontstaan er uitzaaiingen of metastasen in heel het lichaam, vaak in de lever, bijnieren, bot, hersenen,….